Нержавеющая сталь — Кто и когда изобрел?

Гарри Брирли изобрел нержавеющую сталь

Сегодня нержавеющая сталь (в простонародье нержавейка) – сплав железа с углеродом, обычное дело на химических и пищевых предприятиях. Из нее делают оборудование, инвентарь, столы, трубы, дымоходы и вентиляцию. Но еще сто лет назад мир страдал от повсеместной коррозии и ржавчины.

Еще в 1821 году французский ученый Пьер Бертье заметил повышенную стойкость железо-хромистых сплавов к воздействию кислот. Он предлагал изготавливать из этих сплавов столовые приборы, но металлургия века Бертье была не достаточно технологичной. На протяжении ста лет многие ученые и металлурги: Ганс Гольдшмидт, Леон Гийе, Филипп Моннарц, изучали свойства хромированных сталей.

Но в 1913 году случайность позволила открыть особую сталь способную сопротивляться кислотной коррозии. Английский металлург Гарри Брирли, который с 12-ти лет работал на сталелитейном заводе, в тревожные годы перед войной изучал хромированную сталь. Брирли хотел создать новую сталь, которая могла бы лучше противостоять эрозии, вызванной высокими температурами. Это могло уменьшить степень износа внутренних поверхностей стволов военного оружия. Во время своих экспериментов металлург заметил, что новые хромовые стали устойчивы к кислотному воздействию. Он травил образцы раствором азотной кислоты, но они оставались блестящими и не покрывались пятнами.

В течение года Брирли не находил применения своему открытию, но в 1914 он со своим одноклассником Эрнестом Стюартом подобрал специальный режим нагрева стали и создал кухонные ножи, которые не ржавели и не тупились. Стюарт раздал партию ножей друзьям и знакомым и попросил вернуть их, если те поржавеют. Но ни одного ножа Стюарту так и не вернули.
Брирли запатентовал свое изобретение в Канаде и США и изготавливал из нержавеющей стали ножи, вилки, ложки и прочие столовые приборы.

Сегодня существуют различные виды нержавеющей стали: коррозионностойка, жаростойкая, жаропрочная. Например, сталь марки AISI 304 выдерживает поднятие температуры до 900 градусов по Цельсию.

Продукция из нержавеющей стали стала самой долговечной и практичной. Ее открытие, безусловно, сделало окружающий нас мир удобнее и гигиеничнее, что каждый день влияет на наш жизненный уклад.

Нержавеющая сталь изменила сферу медицины, химической и пищевой промышленности и машиностроения, архитектуру и строительство. Из нее изготавливают различные механизмы, конструкции оборудования, автомобилей, поездов и самолетов.