Легенда о Гигиене

Асклепий

Жил на греческом острове Кос смертный Бог Асклепий – отверженный сын Аполона и нимфы Корониды. Мудрый кентавр Хирон, будучи его опекуном и наставником, обучил его искусству врачевания. Асклепий был усердным и талантливым учеником, отчего быстро превзошел своего учителя. Много доброго делал он людям: лечил от болезней и исцелял от недугов, учил местных жителей врачеванию.

Однажды пришел к Асклепию больной человек. Был он очень грязным, неряшливым и плохо пах.
— Мудрый Асклепий, — молвил человек, — много я слышал о твоей доброте. Излечи меня от моей болезни: у меня все время чешется кожа на теле, а живот мой заполнили змеи и едят меня изнутри, так что болит он, не стихая, день и ночь.
Асклепий любил помогать людям, поэтому покрыл кожу человека маслами и мазями. Заставил пить каждый день горькую полынь, чтобы извести всех червей из его желудка. И, когда человек поправился, отправил того восвояси.

Через некоторое время пришел тот же человек к нему снова с болезнью такой же. Но состояние человека было более серьезное, чем раньше. Излечить его было труднее, но Асклепий три дня трудился не покладая рук и поднял больного на ноги. Тот поблагодарил благодетеля и ушел жить как раньше жил.

Однако, спустя месяц, постучался в дом к Асклепию неряшливый человек и в третий раз. Тот уж и не хотел браться за лечение. Мол, чем тут уже поможешь. Аид приготовил для него место в его сонном царстве. Но, на счастье человека в доме была младшая дочь и ученица врачевателя и богини Эпионы («облегчающая боли») — Гигиея. Она часто помогала отцу: мыла и убирала в доме, следила за порядком и чистотой.

Посмотрела Гигиея на грязного человека, возмутилась его неряшливости, и быстро поняла, в чем причина его болезни.
— Отец, — воскликнула она, — змея болезни до тех пор будет жалить этого человека, пока он не начнет мыть руки и есть хорошую пищу. Будучи таким грязным нельзя быть здоровым.
Прислушавшись к дочери, Асклепий вылечил человека в третий раз и строго наказал ему каждый день ходить в бани и мыть руки перед едой. Послушался человек Асклепия и Гигиею и больше не обращался за помощью. С тех пор люди стали почитать девушку, как Богиню чистоты и здоровья. В честь нее построили храмы, посвятили ей гимны и назвали раздел превентивной медицины — Гигиена.